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    ¿Dónde están las oportunidades de monetización mobile en América Latina?

Por Antonio Peña, CEO de Overboost y Presidente del Mobile Monday Buenos Aires. This article is also available in english.

América Latina siempre ha sido una región muy fuerte en términos de adopción de dispositivos tecnológicos así como en la contratación de servicios móviles –carriers. En 2013 la región alcanzó una nueva categoría como mercado que no parecía posible unos cuantos años atrás: en solo 10 años logró duplicar sus ingresos, alcanzando un mercado equivalente a USD 107 mil millones por año.

De esta forma, la región, que en términos de población representa el 8% de la población mundial en cuanto a número de dispositivos alcanza el share del 10% global.

La penetración mobile alcanza el 104%, porcentaje solo menor a Europa Central-Oriental donde el índice alcanza el 154%, Europa Occidental donde la métrica indica el 154% de penetración.

Con estos números parecería que el mercado latinoamericano es el sueño que todo emprendedor tecnológico con enfoque mobile busca. Sin embargo, esos números deben ser analizados en correlación con otros para tener un panorama completo y realista que permita identificar las oportunidades en la creación de productos y servicios.

La amplia aceptación de la telefonía móvil en América Latina en parte debe ser entendida por problema de infraestructura básica, que hicieron que a la final para la población sea más fácil adquirir un teléfono celular que uno de línea.

La cultura latinoamericana propia de una economía emergente, al contrario de otras como la estadounidense y europea que tienen a concebir en la compra de servicios adicionales como una mejora en la calidad de vida, para el latinoamericano el concepto de calidad de inversión estará vinculado a la capacidad de control del mismo.

De allí que el 82% de las líneas de telefonía celular en América Latina sigan siendo prepagas, y que sea solo Argentina el país donde los servicios adicionales producen ingresos mayores a la llamada de voz.

En este contexto, quien quiera hacer negocios en América Latina desde la perspectiva mobile, deberá tomar en cuenta este hábito cultural previo. El ahorro es una forma inteligente de invertir el dinero y el tiempo; en consecuencia toda aplicación que sea capaz de empatar con este concepto tiene amplias posibilidades de ser exitosa en la región. Facebook y sobre todo Whatsapp son un claro ejemplo de ello.

Los emprendedores que ahora piensen sus aplicaciones funcionando en América Latina, deben hacerlo para el mercado que está por explotar: La tecnología LTE o 4G. La fuerza del mercado, obligará a un rápido deployment de la tecnología por parte de los operadores.

Si analizamos el tipo de contenido que el latinoamericano prefiere, lo primero a tomar en cuenta es que en promedio el habitante de la región pasa mucho tiempo en redes sociales y cada vez tiende a consumir más productos de video.

Eso indica que aquellas aplicaciones o contenidos que sean capaces de capitalizar los espacios donde la gente ya está consumiendo un alto porcentaje de su tiempo en línea tiene más probabilidades de sostenerse en el tiempo.

Para decirlo rápido, es mejor que los emprendedores piensen en productos que funcionen muy bien con Facebook, Linkedin, Instagram y Twitter –al que debemos ver de cerca con sus usuarios vía SMS, a pesar de lo que digan los informes– y no que sean el “nuevo Facebook” el “nuevo Instagram” o el “nuevo Linkedin”.

En mi experiencia como emprendedor con foco desarrollo mobile y en la aceleración de empresas con este modelo de desarrollo, he constatado que la oportunidad para que los emprendedores con productos móviles empiecen a monetizar en la region, sin duda viene de la mano de las operadoras móviles que son hoy por hoy el gateway de pago digital más importante .

Pensar desde el día cero en un modelo de producto y negocio que sepa articularse a las reglas de juego existente, donde los carriers son partners a explorar.

Para cerrar este análisis es preciso indicar que estas diferencias o brechas en el mercado de América Latina –que no solo está dado por la bancarización y capacidad de pago en línea– es una oportunidad para pensar fuera de la caja global “made in Silicon Valley”, sino en plantearnos soluciones que mejoren la calidad de vida de la población.

Estamos frente a una gran oportunidad no solo de negocios, sino de generar procesos creativos distintos, emergentes.

La tendencia es que todo lo que desarrollemos hoy va a crecer porque el piso del que partimos ahora es alto, interesante y rentable.

Sobre Antonio Peña

Estudió Derecho en la Universidad de Buenos Aires. En 1998 Co-Fundó Novacash, la primera tarjeta de débito no-bancaria de la región y obtuvo su exit en 2000. En 2003 Co-fundó Netpeople, el agregador de contenidos móviles en América Latina, adquirida en el 2007 por Zed. Asimismo, co fundó MundoMovil, plataforma electrónica de productos prepagos que fue adquirida por Cargaya.

Actualmente lidera la company builder para startups de base mobile Overboost y preside Mobile Monday Buenos Aires.

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